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英國國花知多少

Updated: May 10



英國人愛園藝,異常迷戀花草,由街頭燈柱、店舖櫥窗、陽台……到處都是花的蹤跡。 提起英國的花,大家知道英國的國花是什麼嗎?相信大家都知道英國是由「英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭」組成的「聯合王國」。 而這四個國家各自都有代表自己的「國花」,例如「英格蘭」是玫瑰(Rose),「蘇格蘭」是薊花(Thistle)、「威爾斯」是黃水仙(Daffodil)、「北愛爾蘭」則是三葉草(Shamrock)。


英格蘭——玫瑰 (Rose)

你或者會留意到皇室徽章、英國護照、甚至軍隊制服、20P硬幣都印有「都鐸玫瑰」花紋圖案,也就是英國的國花,然而玫瑰和英格蘭有什麼淵源? 那就要從15世紀的「玫瑰戰爭(Wars of the Roses)」說起了。「玫瑰戰爭」的主角為當時英國的兩大家族,「蘭卡斯特家族(House of Lancaster)」和「約克家族(House of York)」。兩大家族同是英國國王愛德華三世(Edward III)的後裔,家族的徽章也一樣都是玫瑰,House of York是白玫瑰,House of Lancaster則是紅玫瑰,兩大家族歷經了30年爭權當皇帝的戰爭,最後由House of Lancaster獲勝。這場維持30年的戰爭就是「Wars of the Roses」。成為英國歷史上都鐸王朝的首位國王─亨利七世。在亨利七世登基後,他把約克家族愛德華四世的女兒伊莉莎白娶回家當皇后,解決了兩大家族的矛盾。在1272年,英王愛德華一世將玫瑰鑄在王室的徽章上,此舉令玫瑰成了英王室的標記和英格蘭的國花。



蘇格蘭——薊花(Thistle)

在蘇格蘭人的心中,最能代表自己國家和民族文化象徵的,第一是格子裙,第二是薊花。話說在13世紀,蘇格蘭跟丹麥發生戰爭,當時丹麥包圍了蘇格蘭城,試圖在夜間潛入蘇格蘭軍隊的營地。在丹麥士兵要進攻時的時刻,一名赤腳的丹麥士兵不慎踩到長滿尖刺的薊花上,因無法忍受疼痛而發出喊叫聲,驚醒了熟睡的蘇格蘭戰士,經過雙方激戰一番後,最後蘇格蘭軍隊大獲全勝,成功得保住了蘇格蘭的土地。這也是為什麼薊花也被視為拯救蘇格蘭的國花。



威爾斯——黃水仙 (Daffodil)

威爾士的國花其實有兩種,黃水仙和韭蔥。韭蔥Leek,在威爾士語中是Cenhinen,水仙Daffodil,在威爾士語中是Cenhinen Pedr。如此看來,兩種國花,在威爾士語言當中,本來就是同一個名字。據傳在西元7世紀時,薩克遜人入侵了威爾斯,聖大衛(當時的主保聖人) 的追隨者在帽子上插韭蔥做記號來辨別誰是同夥,最後齊力戰勝敵人。至於黃水仙大約在19世紀初時開始成為威爾斯國花,每年3月1日的國慶日(St. David's Day)當天,傳統的威爾斯人會配戴黃水仙花或是韭蔥。多半人認為黃水仙之所以會成為威爾斯的國花,是因為其黃色的關係。



北愛爾蘭——三葉草(Shamrock)

相傳三葉草在愛爾蘭古凱爾特人眼中相當神聖,因此數字3對於他們來說,是一個充滿神秘力量的數字,很多凱爾特符號中,也可看見類似的圖示。另外有一傳說是當Saint Patrick 抵達愛爾蘭時,曾利用三葉草作為教學工具向當地人解釋何謂三位一體,闡明基督教義中聖父、聖子、聖靈三位一體的概念,幫助人們理解基督教的神學概念,令他們更瞭解基督宗教信仰,因此讓許多人接受洗禮,於是三葉草就變成了愛爾蘭的國花。



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